Onderwijs / Onderwijs

Sektedeskundige: ‘Avatar voldoet aan kenmerken van destructieve sekte’

dinsdag 20 maart 2018 Leestijd: 4 min.

Teun van de Keuken interviewt sektedeskundige Rick Alan Ross over Avatar / De Monitor

Sietze van Loosdregt

Redacteur

dinsdag 20 maart 2018 Leestijd: 4 min.

Wat is Avatar? Die vraag wierpen we eerder op in ons dossier Onderwijs. Want we stuitten op een particuliere school in Soest, De Ruimte, waar een aanzienlijk deel van de leiding Avatar master is. Teun van de Keuken spreekt de Amerikaanse sektedeskundige Rick Alan Ross, van het Amerikaanse Cult Education Institute, dat informatie over sektes verzamelt.

Eerder schreven we al over De Ruimte. We ontvingen inmiddels meerdere tips over de rol die Avatar op de school zou spelen. Maar volgens de school is er geen sprake van enige vermenging tussen het Avatar-gedachtengoed en dat van de school. Ook worden de Avatar-technieken niet in de lessen gebruikt, stelt de school. Avatar Master Margo Bruins: ‘Dit zijn persoonlijkheidstrainingen. Heel veel mensen doen allerlei soorten trainingen en dat heeft niks met democratische scholen te maken.’ 

lees ook: Avatar-aanhangers voor de klas: vloek of zegen? maandag 05 maart

Rick Alan Ross volgt Avatar en haar leider Harry Palmer kritisch. Palmer is een voormalig lid van die veel bekendere organisatie: Scientology. Volgens Ross bevat Avatar kenmerken van Scientology. ‘Hij (Palmer, red.) is op een gegeven moment zelfs aangeklaagd door Scientology omdat hij hun training en technieken gekopieerd zou hebben.’ Volgens Ross is er sprake van hersenspoeltechnieken bij Avatar en is de organisatie potentieel ‘destructief’ voor familierelaties.

Wat is het doel van Avatar?

'In essentie is het doel dat aanhangers de filosofie van Harry Palmer volgen. En om steeds een hoger niveau te bereiken. Dat kan best duur zijn. Mensen besteden duizenden en duizenden dollars om congressen en retraites bij te wonen.'

Een geldmachine?

'Naar mijn mening is het een machine die Harry Palmer rijk heeft gemaakt. En, zoals veel mensen die vergelijkbare organisaties leiden, ontleent Palmer macht, ik denk ego-bevrediging en een aanzienlijke geldstroom aan Avatar en zijn trainingsapparaat.'

Hoe werkt dat geldsysteem van Avatar?

'Er is geen financiële transparantie waar ik me bewust van ben. (…) Ik heb klachten gehad en met families gepraat. Het is duidelijk dat de kosten behoorlijk hoog zijn om trainingen, retraites en seminars bij te wonen. Avatar is niet goedkoop.'

Kun je het een sekte noemen?

'Naar mijn mening voldoet Avatar aan de drie belangrijkste kenmerken van een destructieve sekte. Dat is ten eerste: een autoritaire leider die het bepalende element en de drijvende kracht van de groep is. Dat is Harry Palmer. Ten tweede: dat de groep indoctrinatie gebruikt om extreme invloed op haar leden te krijgen, om hen in feite afhankelijk te maken van de organisatie, waardeoordelen voor hen te vellen, zelfs voor hen te denken. En naar mijn mening doet Avatar dat ook, op basis van de klachten die ik heb ontvangen. En ten derde: dat de groep destructief is. En ik heb klachten gehad dat Avatar echtparen uit elkaar heeft gedreven, families heeft ontwricht en tot veel stress binnen families kan leiden wanneer iemand betrokken raakt. Familieleden maken zich ook zorgen over het geld dat ze (de leden van Avatar, red.) uitgeven en de tijd die ze besteden aan Avatar.'

Kun je Avatar dan gevaarlijk noemen?

'Naar mijn mening is Avatar potentieel onveilig, in die zin dat mensen dusdanig betrokken kunnen raken dat ze andere mensen gaan uitsluiten van hun leven. En ze kunnen gewoon worden ingekapseld in een soort subcultuur van Avatar, die wordt voorgezeten door Harry Palmer.'

Heeft Avatar het doel om de wereld te veranderen?

'Welnu, Avatar is zeker, volgens Harry Palmer, een filosofie die de wereld zal veranderen, die de wereld een betere plek zal maken. Wanneer groepen seminars houden zoals Avatar, is dat hun veronderstelling: dat ze de wereld gaan helen, de wereld veranderen. En de mensen die erbij betrokken zijn doen dat omdat ze die boodschap echt geloven en het gevoel hebben dat ze door mee te doen iets positiefs kunnen doen. Dat is het verkoopargument van een groep als Avatar.'

Wat kun u me vertellen over hun ideeën?

'Welnu, hun idee is om mensen te empoweren, het is een soort van zelfhulp, zelfverbetering, een groeiproces, waarbij mensen opstijgen naar verschillende niveaus. En ze kunnen uiteindelijk bijvoorbeeld het niveau van Wizard (letterlijke betekenis: tovenaar) bereiken.'

Wizard?

'Ja, Wizard is een hoger niveau van de groep, vergelijkbaar met het zogenoemde OT7- of OT8-niveau (de twee hoogste niveau’s, red.) binnen Scientology. Bij Avatar heb je, net als bij Scientology, verschillende niveaus van verheffing. Ten eerste bereik je een niveau van helderheid. (…) En elke keer dat je een niveau omhoog gaat betaal je voor meer cursussen, meer onderwijs van de organisatie.’

Reactie Avatar

Avatar reageert op haar Nederlandstalige website op beschuldigingen van hersenspoeltechnieken en andere sektarische praktijken: ‘Ironisch genoeg zijn degenen die dit soort beschuldigingen uiten meestal zelf schuldig aan het genoemde vergrijp.’

Avatar schrijft op haar website onder de veelgestelde vragen: ‘Helaas deelt niet iedereen de ideeën van Star’s Edge (de onderneming van Harry Palmer, red.) over persoonlijke verantwoordelijkheid. Dat is een complexe aangelegenheid die af en toe leidt tot een aanval van de pers op Avatar. Sommige personen, organisaties en zelfs landen ontwikkelen een extreme vorm van dominantie ten aanzien van de levens van mensen. (…) Vanuit het gezichtspunt van de dominante partij is Avatar bedreigend – iets dat als gevaarlijk bestempeld moet worden en dat men dient te vermijden. Zulke mensen komen zelfs met de beschuldiging dat Avatar een sekte is waar je gehersenspoeld wordt. Ironisch genoeg zijn degenen die dit soort beschuldigingen uiten meestal zelf schuldig aan het genoemde vergrijp.’

Een woordvoerder van de organisatie reageert ook op de website van Avatar: 'Wij doen niet aan hersenspoelen. Wat we doen is precies het tegenovergestelde. We helpen mensen bij het herkennen van beperkende overtuigingen die ze wellicht niet vrijwillig hebben opgedaan of waar ze zich niet eens bewust van zijn.' 

De woordvoerder besluit: Vraag jezelf eens af: wat voor iemand zou toenemend inzicht en persoonlijke verantwoordelijkheid als gevaarlijk bestempelen?'

Ik houd je op de hoogte!

Wil je graag op de hoogte gehouden worden van ons onderzoek? Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief.  

Onderwijs / Onderwijs

Weet jij hier meer over?

In hoeverre dringt het Avatar-gedachtengoed door op democratische scholen? En is dat een vloek of juist een zegen? Heb jij hier ervaring mee? Laat het ons weten!
Deel jouw ervaring

Sietze van Loosdregt

Redacteur

Deel jouw ervaring

Dit artikel is geschreven door:

Sietze van Loosdregt Redacteur

Sietze van Loosdregt komt van het platteland. En dat zie je terug zijn werk. Zo maakte hij voor De Monitor uitzendingen over megastallen, de Q-koorts en windmolens. Maar ook over sociaal maatschappelijke thema’s als het onderwijs en de sociale dienst. Hij begon zijn werk in Hilversum bij het actualiteitenprogramma Netwerk, en werkte daarna onder meer voor de discussieprogramma’s Rondom 10 en Debat op 2.

Lees verder
@sietze_1

Deel dit artikel

Meer artikelen in dit onderzoek

Meer weten?

Steeds meer kinderen met fysieke- of psychische problemen, zoals autisme en hoogbegaafdheid, krijgen een vrijstelling van de leerplicht. Dat betekent als kinderen niet leerbaar zijn. Maar het schijnt ook te worden afgegeven als scholen niet meer weten wat ze met een kind aan moeten en dus 'handelingsverlegen' zijn. Wij onderzoeken wat de gevolgen zijn voor ouders en kinderen die niet meer naar school gaan. 

Alles over dit onderzoek