Onderwijs / Onderwijs

Sektarische beweging dringt onderwijs binnen

maandag 26 maart 2018 Leestijd: 2 min.

Tenminste zes zogenoemde democratische particuliere scholen zijn opgericht of zijn de afgelopen jaren geleid door leden van Avatar / De Monitor

Sietze van Loosdregt

Redacteur

maandag 26 maart 2018 Leestijd: 2 min.

Aanhangers van de zogenoemde Avatar-beweging, een afsplitsing van Scientology, zijn actief op Nederlandse scholen. Tenminste zes zogenoemde democratische particuliere scholen zijn opgericht of zijn de afgelopen jaren geleid door leden van Avatar. Op de democratische school De Ruimte in Soest zijn zelfs zes Avatars actief. Dat blijkt uit ons onderzoek Passend Onderwijs.

Het meldpunt Sektesignaal, een initiatief van het ministerie van Justitie en Veiligheid, wil dat de Onderwijsinspectie onderzoek doet naar de verspreiding van het Avatar-gedachtegoed in het democratisch onderwijs. Op deze scholen bepalen leerlingen grotendeels zelf hoe, wat en wanneer ze leren. Er zijn relatief veel leerlingen te vinden die zijn vastgelopen in het regulier onderwijs. Democratisch onderwijs is voor hen vaak een laatste uitweg. Op de websites en in andere publicaties van de scholen is niets te vinden over Avatar.

Hersenspoeling

Avatar is een afsplitsing van de Scientology-kerk. De beweging kent in Nederland inmiddels ruim duizend zogenoemde Masters. Zij mogen trainingen geven in het programma.  Avatar spreekt zelf over een zelfontwikkelingsprogramma, maar sektedeskundigen waarschuwen voor de beweging. Volgens Rick Alan Ross van het Amerikaanse Cult Education Institute voldoet Avatar aan de kenmerken van een destructieve sekte. Er is sprake van hersenspoeltechnieken bij Avatar en de organisatie is potentieel ‘destructief’ voor familierelaties, aldus Ross.

lees ook: Sektedeskundige: ‘Avatar voldoet aan kenmerken van destructieve sekte’ dinsdag 20 maart

De Ruimte in Soest is de oudste en grootste democratische school van Nederland. Op de website van Avatar schrijven staflid Heleen Groot en voormalig staflid Rijk van Rossum: ‘Op onze democratische scholen in Nederland, waar kinderen vrij zijn om te leren wat ze willen, gebruiken wij Avatar-instrumenten om echte vrijheid te creëren. Meer en meer kinderen van onze scholen, ouders en docenten zijn Avatar.’

lees ook: Avatar-aanhangers voor de klas: vloek of zegen? maandag 05 maart

Wij spraken met meerdere ouders die ook stellen dat het gedachtegoed van Avatar een rol speelt op De Ruimte. Zo schrijft een moeder: ‘Ik heb het als een poging tot hersenspoeling ervaren, het voortdurend spelen met de emoties van de ander. (…)Eigenlijk schrijft Avatar je voor hoe je de wereld moet waarnemen.’ 

Gedragsverandering

Een andere moeder zegt verrast te zijn toen ze ontdekte welke rol Avatar speelde op De Ruimte. Volgens haar namen ouders hun kinderen mee naar Avatar-trainingen. ‘Ik had nog nooit van Avatar gehoord en ik kon er niets van terugvinden op de website van de school. Ik ben me toen gaan verdiepen in Avatar en schrok me rot. Nu snapte ik de gedragsverandering bij de kinderen.’

Naast De Ruimte hebben op vijf andere democratische scholen Avatars de afgelopen jaren belangrijke posities bekleed. Zo is de democratische school in Veldhoven geïnitieerd door een Avatar Master, zo schrijft hij op zijn LinkedIn-pagina, en is de – inmiddels weer gesloten – Democratische School Utrecht opgericht door een Avatar. De democratische school in Culemborg werd jarenlang geleid door een Avatar. In Landsmeer en Amstelveen staat een Avatar aan de leiding van de plaatselijke democratische school. De scholen stellen dat het Avatar-materiaal geen rol speelt op de school. Alleen de school in Eindhoven wil niet reageren.

Ook De Ruimte in Soest stelt dat het Avatar-materiaal geen rol speelt op de school, maar bevestigt dat zes medewerkers Avatar-cursussen hebben gevolgd. De school distantieert zich van de reactie die medewerkers Heleen Groot en Rijk van Rossum plaatsten op de website van Avatar. ‘Wij onderzoeken op dit moment hoe die verwijderd kan worden. Ze hebben dit vanuit hun enthousiasme geschreven, maar het is niet afgestemd met de school en als zodanig onjuist.’ De reactie is volgens de school al in 2007 geschreven.

Avatar reageert op haar Nederlandstalige website op beschuldigingen van hersenspoeltechnieken en sektarische praktijken: ‘Ironisch genoeg zijn degenen die dit soort beschuldigingen uiten meestal zelf schuldig aan het genoemde vergrijp.’

De volledige reactie van De Ruimte:
lees ook: Democratische school De Ruimte reageert op onderzoek De Monitor dinsdag 27 maart

Vanavond in De Monitor: Avatar in het onderwijs. Om 21:25 uur op NPO2

Ik houd je op de hoogte!

Wil je graag op de hoogte gehouden worden van ons onderzoek? Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief.   

Onderwijs / Onderwijs

Weet jij meer?

We gaan door met ons onderzoek naar alternatieve levensbeschouwingen in onze maatschappij. We stuitten op een lijst van ruim 1000 Avatar-leraren in Nederland. Wij zijn benieuwd waar zij actief zijn. Weet jij meer? Tip ons!
Deel jouw ervaring

Sietze van Loosdregt

Redacteur

Deel jouw ervaring

Dit artikel is geschreven door:

Sietze van Loosdregt Redacteur

Sietze van Loosdregt komt van het platteland. En dat zie je terug zijn werk. Zo maakte hij voor De Monitor uitzendingen over megastallen, de Q-koorts en windmolens. Maar ook over sociaal maatschappelijke thema’s als het onderwijs en de sociale dienst. Hij begon zijn werk in Hilversum bij het actualiteitenprogramma Netwerk, en werkte daarna onder meer voor de discussieprogramma’s Rondom 10 en Debat op 2.

Lees verder
@sietze_1

Deel dit artikel

Meer artikelen in dit onderzoek

Meer weten?

Machteloze ouders, overwerkte leraren en bezorgde orthopedagogen. We krijgen tips uit alle hoeken sinds we ons dossier Onderwijs weer hebben geopend en onderzoeken of het passend onderwijs wel goed uitpakt voor die leerlingen die extra ondersteuning nodig hebben. 

Alles over dit onderzoek