Wet-en regelgeving / Financieel bedrog

Financieel bedrog Turboliquidaties

Schrijvers zien droom in duigen vallen: ‘Ik ontving geen ene stuiver voor mijn verkochte boeken’

maandag 07 oktober 2019 Leestijd: 4 min.

Schrijvers zien droom in duigen vallen / Stanislav Kondratiev/Unsplash

Rembrandt van der Heijden

Redactie

maandag 07 oktober 2019 Leestijd: 4 min.

Een schrijverscarrière en internationale roem. Voor Fred Rutgers was een boek uitgeven een droom die uitkwam. Totdat bleek dat hij geen royalty’s ontving – ‘geen ene stuiver’ – en de uitgeverij plotseling bleek opgeheven. ‘Echt om te janken,’ zegt Rutgers.

Als zoon van een boekhandelaar en zelf retailspecialist kwam Fred Rutgers, zoals zovelen, op een punt in zijn leven dat hij een boek wilde schrijven over ondernemerschap. Hij kwam in contact met de uitgeverij Free Musketeers, het latere Lecturium, waarbij je op een laagdrempelige manier je boek kon uitgeven. En dat zonder al te hoge kosten, want de boeken worden pas gedrukt nadat ze besteld zijn, ook wel printing On Demand genoemd. ‘Een boek schrijven voelde voor mij alsof je echt ergens verstand van had en het fungeert als goede promotie voor mijn werk.’ 

Ook Roos Boum, schrijfster van de thriller ‘Dode mannen moorden niet’heeft een negatieve ervaring met de gang van zaken bij Lecturium. ‘Er wordt vooral misbruik gemaakt van mensen die graag een boek willen uitgeven On Demand. Op een dag was er een wedstrijd van Lecturium, toen nog Free Musketeers, waar ik aan mee heb gedaan. Je kon toen onder andere 2000 euro en een schrijfcursus van een gerenommeerde schrijver winnen. Ik won met mijn boek ‘Dode mannen moorden niet’. Maar het duurde maanden en ik moest lang zeuren eer ik het geld eenmaal binnenkreeg. En van die schrijfcursus heb ik nooit iets teruggezien.’ 

 

‘Ik ontving geen ene stuiver’

 

Kosten

Retailspecialist Rutgers betaalde zelf de promotie van de eerste 40 boeken en stond de rechten af aan Free Musketeers, maar daarna zou hij royalty’s gaan ontvangen. ‘Ik zou 10 procent van de totale inkomsten na 1 jaar ontvangen. Maar ik ontving geen ene stuiver.’ Volgens Rutgers zag hij gedurende 3 jaar niets van zijn investering terug, maar kreeg hij van Lecturium wel allerlei aanbiedingen om tegen betaling zijn boek extra te promoten. Rutgers is daar echter nooit op ingegaan onder het motto: ‘Eerst zien dan geloven.’

Maar daar blijft het niet bij, want ook schrijver Dicky Dikken van het boek ‘Omdat ik vind leuk’ over zijn dagelijkse reisverhalen, zegt royalty’s te zijn misgelopen. ‘In het begin kon je nog wel op de site zien hoeveel boeken je verkocht. In mijn geval waren dat er 128, maar hoe betrouwbaar dat is weet je niet.’Dikken, die in de periode van 2013 tot 2017 recht had op 214,74 euro van de uitgevrij, wist nog 137,48 euro aan royalty's te ontvangen, zo blijkt uit een afschrift uit 2017. De overige 77,29 euro zegt hij nooit gehad te hebben.  

Volgens Rutgers bleef het niet bij onbetaalde royalty’s. ‘Na enige tijd kreeg ik bericht van Lecturium, dat ze mijn boek internationaal wilden gaan maken. Op het eerste gezicht voel je je dan vereerd en ben je trots. Totdat ik de proefversie in handen kreeg.  De kwaliteit van de uitgave was om te janken. Een wezenlijk verschil met de uitgeverij waar ik nu bij zit. Maar het meest droevige was nog de vertaling; Google Translate was nog beter geweest. Ik wilde deze Engelse uitgave tegenhouden, maar zij zeiden dat ze het boek wel degelijk gingen publiceren, omdat ze de rechten bezaten.’

 

 Laagdrempelig

‘Uiteindelijk heb ik gedreigd met een advocaat, omdat ze echt van plan waren mijn boek in het Engels te publiceren. Met de advocaat heb ik die uitgave tegen kunnen houden, maar het had ook anders kunnen aflopen.’ Rutgers begrijpt niet dat een uitgeverij zo met zijn auteurs kan omgaan.

‘Dat mensen zo snel misleid kunnen worden, zoals in dit geval met Lecturium, komt omdat de drempel heel erg laag ligt,’ denkt Rutgers. ‘Zo’n boek uitgeven kost namelijk heel weinig geld. Je hebt veel wannabeauteurs in Nederland en er zijn veel mensen met de ambitie om te schrijven. Daar komt bij dat het bedrag dat een gedupeerde kwijtraakt, vaak te klein is om er echt werk van te maken.’ 

 

 Turboliquidatie 

Uitgeverij Free Musketeers, werd in 2017 ontbonden. In maart 2019 werd ook diens opvolger Lecturium ontbonden, door middel van een zogenoemde turboliquidatie. Inmiddels is de eigenaar wederom een nieuwe uitgeverij begonnen: Schrijvershuis Uitgeverij. Je kan een bedrijf turboliquideren als er geen baten meer zijn. Het maakt daarbij niet uit of er nog schulden zijn. In dat geval blijft er niets over voor de schuldeisers.  

We hebben verschillende keren geprobeerd om met de uitgeverij in contact te komen om de ervaringen van de auteurs voor te leggen. Maar tot op heden hebben we hen niet te pakken kunnen krijgen.

  

Minister pakt misbruik turboliquidatie aan

Minister van Rechtsbescherming, Sander Dekker laat vandaag in een brief aan de Tweede Kamer weten dat hij misbruik met de turboliquidatie wil aanpakken, met als doel: Betere bescherming voor schuldeisers. Vorig jaar vonden er bijna 33.000 turboliquidaties plaats, maar uit onderzoek van het ministerie wordt niet duidelijk hoe vaak er ook daadwerkelijk misbruik wordt gemaakt van het middel. Toch is de minister er wel van overtuigd dat de positie van schuldeisers verbeterd moet worden. Dekker wil daarom dat de turboliquidatie vooraf bekend wordt gemaakt en pleit voor meer transparantie. ‘Een bedrijf moet in de toekomst ook meer informatie geven om te verantwoorden dat een turboliquidatie nodig was,’ aldus de minister in de brief. Om dit voor elkaar te krijgen moet de wet gewijzigd worden.

 

Ben jij ook gedupeerde van een turboliquidatie? Laat het ons weten in de reactie. 

Wil je op de hoogte blijven van ons onderzoek? Schrijf je hier in voor de nieuwsbrief. Dan sturen we je elke 2 weken de nieuwste artikelen.

Verkenning Research Opnames Uitzending

40 tips

ontvangen

Dit artikel is geschreven door:

Rembrandt van der Heijden Redactie
Lees verder

Deel dit artikel

Meer artikelen in dit onderzoek

Toon meer

Meer weten?

Stel je hebt een flinke factuur gestuurd naar een bedrijf die niet betaald wordt. Na de zoveelste herinnering, bel je naar de Kamer van Koophandel. Het bedrijf staat niet meer ingeschreven en blijkt&n...

Alles over dit onderzoek