Algemeen / Krimpgebieden

Oude Philips-kantine moet innovatiewerkplaats worden en zo krimpgemeente uit het slop trekken

dinsdag 28 mei 2019 Leestijd: 3 min.

Teun van de Keuken en Ben Timmermans / De Monitor

Judith Meulendijks

Redacteur

dinsdag 28 mei 2019 Leestijd: 3 min.

Het Oost-groningse Stadskanaal loopt langzaam leeg, maar ooit was het een bloeiende gemeente met veel werkgelegenheid. De reden: het snel groeiende Philips had er een vestiging. Die draaide van 1955 tot 2005 en was van groot belang voor de ontwikkeling van de regio. Nu probeert ondernemer Ben Timmermans het voormalige Philips-terrein nieuw leven in te blazen om zo ook Stadskanaal uit het slop te trekken. ‘Het zou een boost voor de ontwikkeling van het terrein en de omgeving zijn.'

Begin jaren vijftig liepen de noordelijke provincies leeg. Er waren geen banen en wie wilde werken ging naar het westen. Een grote tentoonstelling moest de industrie verleiden zich in de regio te vestigen. Met succes: Philips besloot een vestiging te openen in Stadskanaal. Van elf medewerkers in het begin tot drieduizend in de hoogtijdagen. Gevolgen voor Stadskanaal: tevreden winkeliers, woningen, een schouwburg, sportverenigingen, modeshows en scholen. De Veenkolonie gaat in de jaren vijftig mee in de vaart der volkeren.

Philips weg

Maar nu is Philips weg en heeft Stadskanaal last van krimp: het inwonertal daalt en voorzieningen verdwijnen. Samen met twee andere ondernemers is Ben Timmermans in het voormalige Philips-terrein gestapt. Dat terrein lag er verloren bij, en de drie proberen dat deel van Stadskanaal een nieuw gezicht te geven. Timmermans: ‘Als een fabriek met zoveel medewerkers ophoudt te bestaan, dan krijgt zo’n gebied qua leefbaarheid een enorme knauw. Er is veel werkloosheid ontstaan, dus er is extra bedrijvigheid en innovatie nodig om die mensen weer aan het werk te krijgen.’

Zonnepark en innovation hub

En dat moet -onder meer- híer gaan gebeuren. Timmermans leidt ons rond op het oude Philips-terrein: ‘Dit is 15 hectare groot. Er stonden 22 gebouwen en dit hebben we de afgelopen jaren volledig gesaneerd, gesloopt en opgeruimd. Van die 22 gebouwen hebben we er twee laten staan: dit is een lege fabriek en daarnaast hebben we een kantoorgebouw laten staan. En hier zie je nog een schoorsteen, die we mooi geïntegreerd hebben in het zonnepark.’  

Een grootschalig zonnepark ligt er al, dat door een groep Denen wordt gefinancierd. Daarnaast wordt er, samen met de gemeente Stadskanaal, aan een innovatiewerkplaats gewerkt, waar nagedacht wordt hoe bedrijven in Stadskanaal kunnen innoveren. Timmermans: 'Het verbouwen van de oude Philips-kantine tot een 'innovatiehub' zou een boost voor de ontwikkeling van het terrein en de omgeving zijn.'

‘Ook de trein moet hier stoppen’

Klinkt leuk, een innovatiewerkplaats, maar een belangrijke hobbel is nog te nemen. Na jaren lobbyen is duidelijk dat de spoorlijn Groningen-Veendam wordt doorgetrokken naar Stadskanaal. Maar waar het station komt is nog onzeker: het huidige station van de toeristische stoomtrein in Stadskanaal-Noord of toch het voormalige terrein van Philips dichtbij het dorp Nieuw-Buinen? Timmermans hoopt op het laatste, zodat één van de twee gebouwen die er nog staan een openbaar-vervoer-knooppunt wordt. ‘Hier in deze enorme hal kunnen dan de bussen stoppen en de trein stopt hiernaast. Alleen zo ver is het nog niet.’  

Waarom is het belangrijk dat de trein daar stopt? Timmermans: ‘De treinverbinding van Groningen naar Stadskanaal is voor heel veel bedrijven een must, want wij willen studenten uit Groningen halen en ook een stageplaats kunnen aanbieden. Die zijn nu anderhalf uur onderweg om hier te komen. Studenten gaan dat niet doen. Wat gebeurt er: die student gaat ergens afstuderen waar hij wèl met de trein kan komen, en daar blijven ze hangen en wij hebben die student niet.’

Gebied vol kansen of bodemloze put?

Is een krimpgemeente als Stadskanaal nu zo’n investering waard of is het een bodemloze put? Timmermans: ‘Deze plek biedt juist kansen en die kansen moeten we nou een keer met elkaar gaan benutten.’ Volgens Timmermans leeft het idee van de bodemloze put vooral in het westen. ‘De problemen die men in het westen heeft , zoals files en hoge huizenprijzen, die hebben wij niet. En de problemen die wij hebben, hebben zij juist niet. Dus wij herkennen elkaars problemen niet. Maar wij zorgen juist voor een stukje periferie. Wij zorgen voor een verbinding tussen de stad -waar de gronden duur zijn maar waar wel gekwalificeerde mensen zijn- en de ruimte, waar de percelen betaalbaar zijn en waar er handjes zijn. Die combinatie moeten we gaan zoeken. We moeten juist investeren in dit gebied en het niet als afgeschreven beschouwen.’

Wil je op de hoogte blijven van dit onderzoek? Schrijf je dan hier in voor de nieuwsbrief, dan krijg je iedere 2 weken een update.  

Verkenning Research Opnames Uitzending

Krimpgebieden

Uitzending

De krimpgebieden aan de randen van Nederland dreigen onleefbaar te worden. De vergrijzing zet in rap tempo door, jongeren trekken weg, scholen lopen gevaar te moeten sluiten en de gezondheidszorg heeft de grootste moeite op peil te blijven. Hoe houden we het leefbaar op het platteland? En hoe groot is de kloof tussen Randstad en platteland? Zondag 2 juni, 22:40 uur, NPO2.

Deel jouw ervaring 16 andere artikelen in onderzoek

49 tips

ontvangen

Algemeen / Krimpgebieden

Uitzending

Kijk zondag 2 juni naar de uitzending over krimpgebieden, om 22.40 uur op NPO2.
Deel jouw ervaring

Judith Meulendijks

Redacteur

Deel jouw ervaring

Dit artikel is geschreven door:

Judith Meulendijks Redacteur

Judith Meulendijks bijt zich graag vast in onderwerpen. Zij maakt graag helder vertelde verhalen over falende overheidsprocessen, en dan vooral over de mensen die daarvan het slachtoffer zijn. Ze heeft een sterk rechtvaardigheidsgevoel en probeert met haar werk als journalist bij De Monitor de samenleving een beetje beter te maken. Tipgevers, zeker ook van buiten de Randstad, kunnen bij haar terecht voor een luisterend oor. Zij worden echter niet op hun blauwe ogen geloofd; boven alles moet een verhaal kloppen. Judith’s interesse is breed, maar ligt in hoge mate bij justitie, zorg, digitalisering en (medische) privacy.

Lees verder
@judith_monitor

Deel dit artikel

Meer artikelen in dit onderzoek

Toon meer

Meer weten?

De krimpgebieden aan de randen van Nederland hebben het moeilijk. De vergrijzing zet in rap tempo door, scholen lopen gevaar te moeten sluiten en de gezondheidszorg heeft moeite om op peil te blijven.
Alles over dit onderzoek