Portret TrashUre Hunt

‘Ik ben de Forrest Gump van het zwerfafval’

dinsdag 10 september 2019 Leestijd: 2 min.

Ralph Groenheijde met enkele vrijwilligers / TrashUre Hunt

Herman Vijlbrief

Verslaggever

herman.vijlbrief@kro-ncrv.nl

dinsdag 10 september 2019 Leestijd: 2 min.

Ruim 33.000 sigarettenpeuken, meer dan 1000 billendoekjes. En, niet te vergeten: honderden tyraps. 1705 kilo is tot nu toe de buit van de TrashUre Hunt Summer Challenge 2019. Bijna 2000 mensen raapten tot nu toe iedere dag het zwerfafval van het strand van Scheveningen. Drijvende kracht en meester-opraper Ralph Groenheijde: ‘Het is de kunst om mensen door de knieën te laten gaan.’

‘Eigenlijk ben ik een soort Forrest Gump’, vertelt de enthousiaste Ralph Groenheijde ergens tijdens het telefoongesprek dat we met hem voeren. ‘Dat zwerfafval is de verantwoordelijkheid van ons allemaal. En dan kun je gaan mopperen, je kunt naar elkaar gaan staan wijzen. Maar je kunt ook door de knieën gaan en er iets aan doen. Dat laatste, daar sta ik voor.’

Groenheijde is de oprichter van TrashUre Hunt, op zijn website noemt hij zich ‘een internationale niet-gouvernementele organisatie voor vraagstukken met betrekking tot het behoud en herstel van het milieu, trash en vrijheid!’ Met uitroepteken inderdaad. En zo spreekt hij ook over de telefoon.

10.000 mensen in beweging

Ralph begon in 2012, toen hij zag hoe het strand van Scheveningen - ‘zijn’ strand - een grote bende werd. ‘Ik ging in mijn eentje het strand opruimen. Mensen verklaarden me voor gek!’, vertelt Ralph, ‘maar al snel waren er ook mensen die mee gingen helpen. Die eerste zomer kreeg ik 600 mensen mee. Afgelopen jaar kregen we al 10.000 mensen in beweging, verspreid over 400 evenementen. Van oma’s van 80 tot kinderen, van scholen tot bedrijven: iedereen wil zijn steentje bijdragen om dat strand schoon te krijgen.’

Ralph Groenheijde

‘Het klinkt misschien gek’, vervolgt Ralph, ‘maar afval verbindt ook. We hebben er allemaal mee te maken, ongeacht opleiding of achtergrond. Iedereen is een menskracht sterk, dus we kunnen elkaar aanvullen. Als je groepjes mensen durft te bundelen, kun je echt iets bereiken. En als je die mensen dan meeneemt naar het strand en ze zien al die troep, dan bedenken ze ineens: hoe kan ik er zelf iets aan doen?’

'Ik wil mensen de ogen openen'

Dat is volgens Ralph een van de belangrijkste doelen van TrashUrehunt: mensen de ogen openen. Maar het is niet het belangrijkste. ‘Nee, plezier staat voorop. We sorteren het afval na afloop altijd, dan bouwen we er iets moois van. Een wereldkaart van sigarettenpeuken bijvoorbeeld. Daar exposeren we dan mee. Herinner je je bultrugwalvis Jojo nog? Die hebben we nagebouwd met 10.000 petflesjes.’  

Jojo de bultrugwalvis, gemaakt met 10.000 petflesjes

Ralph merkt dat zijn opruimwoede aanslaat: ‘Het is heel dankbaar werk, Scheveningen is in 5 jaar tijd een stuk schoner geworden. Maar we leven nog in een cultuur waarin we teveel vergaderen, te weinig spijkers met koppen slaan. Ik ben van de spijkers met koppen. En dan is het niet erg om er onderweg achter te komen dat je drie spijkers tekort hebt, haha!’

Lees meer over

Natuur en milieu De Plasticplaag
Verkenning Research Opnames Uitzending

De Plasticplaag

Research

We gaan verder met ons onderzoek naar de Plasticplaag en richten ons op de handel in plastic afval. Hoe verdien je daar geld aan? Weet jij hier meer over? Laat het ons weten!

Deel jouw ervaring 52 andere artikelen in onderzoek
Uitzending is geweest op maandag 10 februari 22:15u, NPO2

274 tips

ontvangen

Dit artikel is geschreven door:

Herman Vijlbrief

Deel dit artikel

Meer artikelen in dit onderzoek

Toon meer

Meer weten?

Plastics zijn in één woord fantastisch. We gebruiken ze voor onmisbare producten als brillen, babyflessen en injectienaalden. Ook gebruiken we ze voor ons luxe leven...
Alles over dit onderzoek