Natuur en milieu / De Plasticplaag

Portret TrashUre Hunt

‘Ik ben de Forrest Gump van het zwerfafval’

dinsdag 10 september 2019 Leestijd: 2 min.

Ralph Groenheijde met enkele vrijwilligers / TrashUre Hunt

Herman Vijlbrief

Verslaggever

dinsdag 10 september 2019 Leestijd: 2 min.

Ruim 33.000 sigarettenpeuken, meer dan 1000 billendoekjes. En, niet te vergeten: honderden tyraps. 1705 kilo is tot nu toe de buit van de TrashUre Hunt Summer Challenge 2019. Bijna 2000 mensen raapten tot nu toe iedere dag het zwerfafval van het strand van Scheveningen. Drijvende kracht en meester-opraper Ralph Groenheijde: ‘Het is de kunst om mensen door de knieën te laten gaan.’

‘Eigenlijk ben ik een soort Forrest Gump’, vertelt de enthousiaste Ralph Groenheijde ergens tijdens het telefoongesprek dat we met hem voeren. ‘Dat zwerfafval is de verantwoordelijkheid van ons allemaal. En dan kun je gaan mopperen, je kunt naar elkaar gaan staan wijzen. Maar je kunt ook door de knieën gaan en er iets aan doen. Dat laatste, daar sta ik voor.’

Groenheijde is de oprichter van TrashUre Hunt, op zijn website noemt hij zich ‘een internationale niet-gouvernementele organisatie voor vraagstukken met betrekking tot het behoud en herstel van het milieu, trash en vrijheid!’ Met uitroepteken inderdaad. En zo spreekt hij ook over de telefoon.

10.000 mensen in beweging

Ralph begon in 2012, toen hij zag hoe het strand van Scheveningen - ‘zijn’ strand - een grote bende werd. ‘Ik ging in mijn eentje het strand opruimen. Mensen verklaarden me voor gek!’, vertelt Ralph, ‘maar al snel waren er ook mensen die mee gingen helpen. Die eerste zomer kreeg ik 600 mensen mee. Afgelopen jaar kregen we al 10.000 mensen in beweging, verspreid over 400 evenementen. Van oma’s van 80 tot kinderen, van scholen tot bedrijven: iedereen wil zijn steentje bijdragen om dat strand schoon te krijgen.’

Ralph Groenheijde

‘Het klinkt misschien gek’, vervolgt Ralph, ‘maar afval verbindt ook. We hebben er allemaal mee te maken, ongeacht opleiding of achtergrond. Iedereen is een menskracht sterk, dus we kunnen elkaar aanvullen. Als je groepjes mensen durft te bundelen, kun je echt iets bereiken. En als je die mensen dan meeneemt naar het strand en ze zien al die troep, dan bedenken ze ineens: hoe kan ik er zelf iets aan doen?’

'Ik wil mensen de ogen openen'

Dat is volgens Ralph een van de belangrijkste doelen van TrashUrehunt: mensen de ogen openen. Maar het is niet het belangrijkste. ‘Nee, plezier staat voorop. We sorteren het afval na afloop altijd, dan bouwen we er iets moois van. Een wereldkaart van sigarettenpeuken bijvoorbeeld. Daar exposeren we dan mee. Herinner je je bultrugwalvis Jojo nog? Die hebben we nagebouwd met 10.000 petflesjes.’  

Jojo de bultrugwalvis, gemaakt met 10.000 petflesjes

Ralph merkt dat zijn opruimwoede aanslaat: ‘Het is heel dankbaar werk, Scheveningen is in 5 jaar tijd een stuk schoner geworden. Maar we leven nog in een cultuur waarin we teveel vergaderen, te weinig spijkers met koppen slaan. Ik ben van de spijkers met koppen. En dan is het niet erg om er onderweg achter te komen dat je drie spijkers tekort hebt, haha!’

Verkenning Research Opnames Uitzending

De Plasticplaag

Opnames

Deze week filmen we voor onze tweede uitzending over de Plasticplaag. Hoe wordt ons plastic gerecycled?

Deel jouw ervaring 23 andere artikelen in onderzoek
2 weken tot de uitzending zondag 13 oktober 22:40u, NPO2

97 tips

ontvangen

Dit artikel is geschreven door:

Herman Vijlbrief Verslaggever
Herman Vijlbrief (1980) is afgestudeerd socioloog, maar werd pas echt enthousiast van de studie journalistiek. Had als oprjochte Fries een kortstondige carrière als hoofdredacteur bij het Bolswards Nieuwsblad en bij Omrop Fryslân Radio. Hij werkte vanaf 2003 als redacteur en verslaggever voor het actualiteitenprogramma Netwerk (KRO en NCRV) en maakte in 2010 als verslaggever de overstap naar Brandpunt en later Brandpunt+. Bij al die programma's heeft Herman bewezen dat zijn verhalen leiden tot maatschappelijke verandering. Hij heeft een grondige hekel aan regels en protocollen en is immer op zoek naar mensen die de strijd aangaan met het systeem.
Lees verder
@hermanvijlbrief

Deel dit artikel

Meer artikelen in dit onderzoek

Toon meer

Meer weten?

Plastics zijn in één woord fantastisch. We gebruiken ze voor onmisbare producten als brillen, babyflessen en injectienaalden. Ook gebruiken we ze voor ons luxe leven...
Alles over dit onderzoek