‘Er is gewoon 1300 euro van mij gestolen’

woensdag 20 september 2017 Leestijd: 3 min.

In oktober 2015 bevestigde de Hoge Raad eerdere uitspraken van kantonrechters die claims van huurders hadden toegewezen (Foto: Archief ANP) /

Niels van Nimwegen

Verslaggever

niels.vannimwegen@kro-ncrv.nl

woensdag 20 september 2017 Leestijd: 3 min.

‘Het is gewoon oplichting, ik kan er geen ander woord voor bedenken. Het mag niet en toch weiger je mijn geld terug te betalen. Sterker nog, je verklaart jezelf failliet om onder een andere naam vrolijk verder te gaan. Zoals ik het zie is er gewoon 1300 euro van mij gestolen.’

De eerste reacties op onze oproep over online verhuurmakelaars van vorige week liegen er niet om. Huurders die zich beklagen over de jungle van de particuliere huurmarkt. Vooral de macht van de online bemiddelingsbureaus is tipgevers een doorn in het oog. Zij beheren het aanbod aan particuliere huurwoningen en vragen vaak forse bedragen voor eenvoudige handelingen zoals het bezichtigen van een woning en het invullen van een vast huurcontract. Een lucratieve business, die volgens de wet niet mag. Wat kantonrechters al jaar en dag weten, bevestigt de Hoge Raad namelijk in 2015. Bemiddelingsbureaus werken eigenlijk altijd voor de verhuurder en mogen voor dit soort diensten dus geen geld vragen aan de huurder.

lees ook: Gezocht: Huurders die onterechte bemiddelingskosten hebben betaald woensdag 13 september

Opgeheven

Een uitspraak die een schokgolf door de particuliere verhuurmarkt stuurt. Huurders kunnen onterechte bemiddelingskosten namelijk makkelijker terugvragen dan vroeger. Alle reden om op zoek te gaan naar nieuwe verdienmodellen zou je zeggen, zeker omdat ook de Autoriteit Consument en Markt aankondigt strenger te gaan toezien op deze ‘oneerlijke handelspraktijken’.

Praktijkvoorbeeld hiervan is Saskia uit Amsterdam. Zij krijgt 2 jaar geleden te maken met forse kosten voor bemiddeling tussen haar en de verhuurder. Zo’n 1300 euro. ‘Ik hield daar toen al een nare bijsmaak aan over, omdat er voor dat geld eigenlijk heel weinig was gedaan. De huurwoning laten zien en dat was het wel zo’n beetje. Maar je denkt: het hoort erbij en we hadden snel een woning nodig. Pas toen we hoorden dat dit eigenlijk verboden is, zijn we dat geld terug gaan terugeisen.’

Maar de verhuurmakelaar wil daarvan niets weten. Sterker nog: het bedrijf blijkt te zijn opgeheven. ‘Op die manier konden ze niet aansprakelijk gesteld worden voor bemiddelingskosten uit het verleden, vertelden ze ons. Ze bleken onder een andere naam verder gegaan. We zijn afgelopen juni nog bij het Juridisch Loket langs gegaan om te zien of we hier actie op kunnen ondernemen, maar dat was onbegonnen werk. We waren de zoveelste die zich met een vergelijkbaar verhaal hadden gemeld.’

Een verhaal dat inderdaad een zucht van herkenning oproept onder huurrechtspecialisten. Jurist Guido Zijlstra procedeerde de afgelopen 2 jaar tegen verschillende bemiddelingsbureaus die zich hadden opgeheven uit angst voor claims. ‘Het is zeker niet onmogelijk om dan alsnog geld terug te eisen, maar het is voor huurders wel een drempel om zo’n procedure te starten. Het is veel uitzoekwerk en dat maakt het duurder, zeker in verhouding tot het bedrag dat je terug vraagt. In Amsterdam heeft de gemeente een fonds opgericht, waardoor huurders ook voor lage bedragen kunnen procederen, maar zie dat maar eens te doen als je er alleen voor staat.’

Ik zie bedrijven die alleen een letter in hun naam hebben veranderd en vervolgens op oude voet verder zijn gegaan.

Emin Schijlen, incassojurist

'Turboliquidaties'

Ook Samim Madjidi, voorzitter van het Groningse Steunpunt Bemiddelingskosten herkent het Amsterdamse voorbeeld. ‘Turboliquidatie noem je dat. Zo rond 2016 zagen we dat veel verhuurmakelaars op die manier probeerden claims te ontduiken. De winst wordt dan uitgekeerd aan een moedermaatschappij, waardoor er alleen schulden in de oude B.V. overblijven. Die wordt opgeheven wegens gebrek aan baten en het bedrijf gaat met een nieuwe B.V. weer verder.’ Het Steunpunt Bemiddelingskosten, een initiatief van de Groningse Studentenvakbond, procedeert namens gedupeerde studenten om die kosten alsnog terug te vorderen. Daarnaast wordt scherp in de gaten gehouden of bemiddelaars zich nu wel aan de wet houden.

‘We zien dat het nog steeds gebeurt, maar de bedragen zijn lager en hebben momenteel vaak een andere naam gekregen. Contractkosten, aanhuur-kosten, renting fee. Studenten weten vaak niet dat ze die niet hoeven te betalen, maar zelfs als ze dat wel weten, moeten ze toch betalen. De particuliere huurmarkt is en blijft krap en ze hebben geen andere keus: ‘Voor jou 10 anderen huurders in de rij’.

'Alleen letter veranderd'

Van incassojurist Emin Schijlen, gespecialiseerd in het claimen van onterechte bemiddelingskosten, begrijpen we hetzelfde. Hij heeft het zelfs over een ‘dwangmatig verdienmodel’. ‘Er is gewoon een flinke groep aangewezen op de particuliere huursector en voor hen zijn dit soort oneerlijke kosten niet te vermijden, omdat bemiddelaars liever niet de kosten bij de partij willen leggen voor wie ze feitelijk werken: de verhuurder. Ik zie bedrijven die alleen een letter in hun naam hebben veranderd en vervolgens op oude voet verder zijn gegaan. Ze speculeren erop dat van de 20 brieven die ze ontvangen, maar een klein deel echt tot een procedure leidt. Mensen stappen namelijk niet zo makkelijk naar de kantonrechter, alleen omdat ze geen gedoe willen met hun verhuurder. Pas als ze verhuisd zijn, durven ze wel deze stappen te ondernemen.’

We zijn nog steeds op zoek naar meer tips. Ben je huurder en heb je nu of in het verleden bemiddelingskosten betaald die niet door de beugel kunnen? Mail ons dan op demonitor@kro-ncrv.nl

Lees meer over

Wonen en leefomgeving Woonproblemen
Verkenning Research Opnames Uitzending

Woonproblemen

Uitzending

Onze uitzending Wel werk, geen woning is maandagavond 11 mei om 22:15u op NPO2.

Deel jouw ervaring 143 andere artikelen in onderzoek
Uitzending is geweest op maandag 11 mei 2020 om 22:15  NPO2

1414 tips

ontvangen

Ervaringsdeskundigen

gezocht

Dit artikel is geschreven door:

Niels van Nimwegen

Deel dit artikel

Meer artikelen in dit onderzoek

Toon meer

Meer weten?

Leidt de hoge woningnood tot dakloosheid?
Alles over dit onderzoek