Werk en inkomen / Debat 'Werken voor je uitkering'

'Een uitkering is geen gunst, het is een recht'

zaterdag 11 februari 2017 Leestijd: 2 min.

Marcel Thomassen JPG /

Auke Schouwstra

editor

zaterdag 11 februari 2017 Leestijd: 2 min.

Hij is 61 en hij heeft een bijstandsuitkering sinds 1977. Marcel Thomassen snapt dat het verbazing oproept. Maar het is zo gelopen, en hij is er tevreden mee. 'Ik zie het als een soort basisinkomen.’ We spreken Marcel voor ons Monitor Debat 'Werken voor je uitkering', dat aanstaande maandag live te zien zal zijn op NPO2.

Marcel, die in Maassluis woont, typeert de bijstandsuitkering die hij nu veertig jaar heeft als 'een armoedige zaak'. 'Sinds 1980 is de bijstandsuitkering niet meer verhoogd. Het is een drama hoor, qua bedrag. Zelf ben ik vrijgezel, dan lukt het nog wel. Maar een bijstandsmoeder met kinderen heeft het best zwaar. Afhankelijk zijn van een bijstandsuitkering is voor de meeste mensen een stressvolle situatie.’

Marcel werkte in de scheepvaart, maar gooide in de jaren zeventig het roer om door werk op de vaste wal te zoeken. Dat lukte hem niet, waardoor hij uiteindelijk in 1977 een bijstandsuitkering aanvroeg. Omdat er al snel allerlei vrijwilligersactiviteiten op zijn pad kwamen, raakte een betaalde baan steeds verder buiten beeld.

Tegenprestatie

Sinds het van kracht worden van de Participatiewet vragen veel gemeenten een tegenprestatie aan mensen met een bijstandsuitkering. Marcel is het daar niet mee eens. 'Een uitkering is geen gunst, het is een recht. Ik vind niet dat de overheid iets terug mag vragen voor een uitkering. Want 96 procent van de mensen doet vanuit zichzelf wel iets extra's voor anderen. Ik ook. Ik ben op allerlei gebieden actief. Ik doe dingen voor de FNV, ik zit in een cliëntenraad, ik help mensen die problemen hebben met de gemeente, ik ben mantelzorger voor een oude man in mijn buurt. Ik ervaar mijn leven als heel zinvol en zet me graag voor mensen in'.

Vrijheid

Marcel is dan ook een fervent voorstander van een basisinkomen voor iedereen. 'Wat is er nu mooier dan dat iedereen zelf kan kiezen hoe hij zijn leven invult? Er valt veel stress en druk weg. Het geeft vrijheid. Natuurlijk, een klein percentage van de mensen zal de situatie misbruiken. Door alleen het basisinkomen te incasseren en zich verder niet in te zetten. Maar dat is nu ook al zo, en dat misbruik aanpakken helpt toch niet.'

Een basisinkomen voor iedereen is in de toekomst onontkoombaar, denkt Marcel. 'Er zijn op termijn gewoon te weinig banen, door de robotisering en de automatisering. Mensen hebben geen notie hoe het wordt in de toekomst!’

Wat Marcel betreft krijgt iedereen een basisinkomen van 1200 euro. 'Het moet een inkomen zijn waar je in redelijkheid van kan leven. Zonder luxe.' Wie meer nodig heeft, werkt erbij. Marcel: 'Het uitgangspunt wordt: Wie werken wil, die werkt. En wie niet wil werken, heeft een basisinkomen'.

 

Dit artikel is geschreven door:

Auke Schouwstra editor
Lees verder

Deel dit artikel

Meer artikelen in dit onderzoek

Meer weten?

Iets 'terug' doen voor je bijstandsuitkering, bijvoorbeeld in de vorm van een tegenprestatie. Is dat eerlijk en nuttig? Of schieten mensen met een uitkering daar niets mee op?

Alles over dit onderzoek