‘Een goed brandweerpak beschermt niet voldoende tegen giftige stoffen’

maandag 03 augustus 2015 Leestijd: 1 min.

Brandbestrijding_0 /

Daan Jansen

Verslaggever

daan.jansen@kro-ncrv.nl

maandag 03 augustus 2015 Leestijd: 1 min.

Brandweermensen hebben een grotere kans om te overlijden aan kanker. Vele onderzoeken hebben dit inmiddels aangetoond. En dat terwijl brandweermensen zich over het algemeen zeer goed beschermen met ademluchtmaskers en andere beschermende kleding. Hoe komt het dan dat brandweermensen vaker kanker krijgen?

Huid

Een mogelijke verklaring ligt in de blootstelling aan giftige stoffen die via de huid het lichaam in kunnen komen. Maar is dat de oorzaak van de grotere kans op kanker? We bellen met klinisch arbeidsgeneeskundige Jan Bakker. Hij werkt aan de polikliniek Mens en Arbeid van het Amsterdams Medisch Centrum. ‘De oversterfte is mogelijk te verklaren door de blootstelling van toxische stoffen aan de huid. Maar zeker weten doen we het niet, want dat is wetenschappelijk niet aangetoond.’

Er zijn grofweg drie manieren waarop mensen schadelijke stoffen in het lichaam kunnen krijgen. Ten eerste door het in te ademen. Daarnaast door het op te eten, zoals soms bij pillen gebeurt, of via de huid. ‘Je kunt ook high worden van bepaalde stoffen in de lucht, terwijl je een zuurstofmasker draagt. Dat komt dan via de huid je lichaam binnen,’ legt Bakker uit.

Brandweerpak

Hoewel het wetenschappelijk niet vaststaat, gaat hij wel mee in de boerenlogica dat brandweermensen zich goed beschermen tegen inademing van rook, gas of druppels en dat het opeten van die stoffen niet waarschijnlijk is. Daarom is de blootstelling van de huid een zorg. ‘Een goed pak is niet voldoende. Het is ook hoe je er mee omgaat’, zegt Bakker. ‘Om de blootstelling via de huid te verkleinen, moet het pak altijd schoon zijn. Dat kan door van pak te wisselen na blootstelling of het direct goed schoon te maken. Ook helpt het om snel te douchen, zodat de huid niet langer in aanraking is met mogelijke schadelijke stoffen.’

Aanpak brandweer

Volgens Bakker is het verstandig als de brandweer hun aanpak aanpast op de mogelijke risico’s van opname van stoffen via de huid. ‘Brandweermensen komen regelmatig in aanraking met verbrandingsproducten. Hoe minder ze blootgesteld worden, hoe kleiner de kans is dat het gezondheidsproblemen oplevert. Daarom kan het verstandig zijn om in sommige gevallen iets gecontroleerd uit te laten branden en niet naar binnen te gaan.’

Lees meer over

Werk en inkomen Ziek door mijn werk
Verkenning Research Opnames Uitzending

Ziek door mijn werk

Research

Deel jouw ervaring 182 andere artikelen in onderzoek
Uitzending is geweest op maandag 27 april 22:05u, NPO2

581 tips

ontvangen

Ervaringsdeskundigen

gezocht

Dit artikel is geschreven door:

Daan Jansen

Deel dit artikel

Meer artikelen in dit onderzoek

Toon meer

Meer weten?

De Monitor onderzoekt de werkplek. In het verleden deden we onderzoek naar beroepsziekten en hoe het systeem op mensen met klachten reageert. Nu doen we onderzoek naar de kantoortuin.
Alles over dit onderzoek