Gezondheid en zorg / Cosmetische producten

Dermatoloog UMC: ‘Stel kinderen niet bloot aan parfums en conserveermiddelen’

vrijdag 22 februari 2019 Leestijd: 3 min.

Rustemeyer tekent de allergiepleisters af op de rug van zijn patiente / De Monitor

Karen Geurtsen

Redacteur

vrijdag 22 februari 2019 Leestijd: 3 min.

Voor ons onderzoek naar Cosmetische producten komen we terecht bij dermatoloog Thomas Rustemeyer. In zijn spreekkamer in het Amsterdam UMC ziet hij dagelijks de minder leuke gevolgen van ons massale cosmeticagebruik. ‘In cosmetica zitten veel stoffen die een allergische reactie kunnen veroorzaken.’

Vandaag heeft dermatoloog Thomas Rustemeyer een patiënte van rond de veertig op bezoek die hevige reacties rond haar mond krijgt op vrijwel alle cosmetica die ze gebruikt. ‘Ik dacht altijd dat ik een berenhuid had,’ vertelt ze. ‘Maar sinds een paar jaar is het helemaal mis. Lippenstift bijvoorbeeld, of tandpasta. Ik heb allerlei tandpasta’s geprobeerd, maar er is er niet één waar ik niet op reageer. Mijn mondhoeken scheuren helemaal. Dus ik poets al ruim 2 jaar met zout.’ De allergie is ingrijpend voor deze patiënte: ‘Als ik weer een reactie heb, dan zie ik er niet uit. Dan zit ik ‘s morgens te huilen dat ik zo toch niet naar mijn werk kan.’ Aan Rustemeyer de taak om erachter te komen waar deze patiënte exact allergisch voor is, zodat ze op zoek kan naar een product waar ze wel tegen kan.

Cosmetica goed voor mensen in kwetsbare positie
Ondanks de heftige casussen die hij tegenkomt, is dermatoloog Rustemeyer zeker niet tegen het gebruik van cosmetica. Rustemeyer: ‘Cosmetica zijn aantoonbaar goed voor mensen in een kwetsbare positie. Ouderen bijvoorbeeld, die voelen zich beter. Of kankerpatiënten: zij leven langer en hebben een prettiger leven als ze er goed uitzien en zich daardoor beter voelen.’ De dermatoloog meent wel dat de samenstelling van cosmetica zo moet zijn dat consumenten niet onnodig risico’s lopen. Daarvoor hebben we regels, legt hij uit: ‘Die regelgeving wordt alleen wel aangepast op basis van nieuwe kennis. Dat is kennis die dus pas ontstaat op het moment dat mensen klachten hebben gemeld.’

Wat voor klachten hebben we het dan over? Hoe ontstaat zo’n allergie eigenlijk? Rustemeyer: ‘Een allergie is een overgevoeligheidsreactie van ons afweersysteem. Dat afweersysteem hebben we nodig om ons te beschermen tegen kanker, bacteriën, schimmels en parasieten. Bij een allergie wordt een stofje dat eigenlijk onschadelijk is, door het afweersysteem opgemerkt als gevaarlijk. En dan zal dit systeem bij contact met dit stofje een ontstekingsreactie induceren. Dat geeft bij contactallergie meestal een eczemateuze reactie, dus een uitslag.’

lees ook: 'Mijn handen werden juist droger en ik kreeg zwellingen' zaterdag 19 januari

‘Veel meer cosmetica dan 30 jaar geleden’
Rustemeyer ziet het aantal mensen dat zich bij hem meldt met klachten, toenemen: ‘We gebruiken veel meer cosmetica in ons dagelijkse leven dan 30 jaar geleden.’ Ook kinderen gebruiken meer. De dermatoloog meent dat zij kwetsbaarder zijn voor het ontwikkelen van allergieën. En als je eenmaal een allergie hebt, dan raak je die nooit meer kwijt. Hij pleit daarom voor het zo min mogelijk blootstellen van kinderen aan allergenen als conserveermiddelen en geurstoffen. Rustemeyer: ‘Ik vind het beter als kinderen, zeker als zij aanleg hebben voor allergie, niet blootgesteld worden aan producten die geparfumeerd of geconserveerd zijn. Beperk wat een kind gebruikt.’

Rustemeyer geeft aan dat je anders de kans op overgevoeligheid verhoogt: ‘Sensibiliseren heet dat. Dan wordt het afweersysteem op scherp gezet. Dat zal vanaf dat moment dat stofje altijd herkennen.’ Dat kan op elke leeftijd gebeuren, legt hij uit, ook als iemand van 80 of 90 jaar is: ‘Maar je verhoogt de kans door op jonge leeftijd veel allergenen te gebruiken.’

Hypoallergeen of niet?
Helpt het dan nog om hypoallergene producten te gebruiken? Rustemeyer: ‘Daar wordt meestal door de producent mee bedoeld dat ze een samenstelling hebben gekozen waar de sterkste allergenen uit zijn gelaten, of de toegevoegde hoeveelheden aan allergene stoffen dusdanig laag zijn, dat ze verwachten dat er minder klachten ontstaan. Maar het is geen harde kreet, je kunt het niet echt toetsen. Dus er wordt ook misbruik van gemaakt.’

Patiëntes als de vrouw die nu op bezoek is, zijn er in ieder geval niet mee geholpen, volgens de Amsterdamse dermatoloog: ‘Mensen met klachten stappen vaak af op de term hypoallergeen, maar dan proberen we uit te leggen dat dat voor deze mensen niet helpt, want als je allergisch bent is een lage hoeveelheid al voldoende om een reactie uit te lokken.’ Patiënten hebben dan dikwijls al veel geld uitgegeven aan deze producten. Rustemeyer: ‘Dat geeft onzekerheid en verwarring. Het vermindert het vertrouwen in de cosmetische industrie, dus als dat beter geregeld zou worden, dan wordt het voor iedereen prettiger. Ook de industrie wil niemand kwaad doen.’

Wil je op de hoogte blijven van ons onderzoek? Schrijf je hier in en dan sturen we je elke paar weken een nieuwsbrief.

Dit artikel is geschreven door:

Karen Geurtsen Redacteur

Als vragen stellen je hobby is, dan is er geen betere baan dan onderzoeksjournalist. Daar kwam Karen Geurtsen achter toen ze na haar studies Europees Beleid (MA) en Journalistiek & Nieuwe Media (MA) stage liep bij weekblad HP/De Tijd. Voor de vraag hoe de PVV werkelijk in elkaar stak, ging zij undercover. Dat resulteerde in een hoop discussie, een boek en een nominatie voor de Mercurs (2010). Na een korte uitstap naar het bedrijfsleven zit ze sinds 2016 zit bij de KRO-NCRV. Karen: 'Het mooie aan De Monitor is dat je het publiek helemaal mee kunt nemen in je eigen zoektocht.’

Lees verder
@karen_geurtsen

Deel dit artikel

Meer artikelen in dit onderzoek

Meer weten?

Persoonlijke verzorging vinden we belangrijk. En als het even kan, willen we er graag mooier, slanker en jonger uitzien dan we zijn. Daar spelen fabrikanten van cosmetische producten handig op in. ...
Alles over dit onderzoek